Impacto en la salud mental

¿Cómo ayudar a un adulto mayor a cuidar su salud mental?

Cómo ayudar a un adulto mayor a cuidar su salud mental

Las cifras indican que más del 20 % de los adultos mayores presentan alguna condición en su salud mental. Encuentra aquí algunos consejos para ayudarlos a sobrellevar los cambios en su estado emocional y prevenir un posible trastorno.

El Departamento Nacional de Estadística (DANE) informó que la población colombiana viene envejeciendo a tasas cada vez mayores. Dentro del reporte se encuentra el dato de que en el 2021 en Colombia había 7,1 millones de personas mayores de 60 años y que para el 2031 se proyecta que esa cifra se incremente en 10 millones.

Por su parte, la Organización Mundial para la Salud (OMS), que considera que entre 2015 y 2050 la proporción de la población mundial mayor de 60 años se multiplicará casi por dos, pasando del 12% al 22% y en Colombia no habrá excepción.

¿Cómo está la salud mental en la población mayor?

Aunque la mayoría de las personas mayores tienen una buena salud mental, más del 20 % presentan algún trastorno mental o neural (sin contar los que se manifiestan por cefalea).

Los trastornos de ansiedad afectan al 3,8 % y el 6,6 % de la discapacidad se atribuye a trastornos mentales y del sistema nervioso. Estos trastornos representan en la población anciana un 17,4% de los años vividos con discapacidad. La demencia y la depresión son los trastornos neuropsiquiátricos más comunes en ese grupo de edad. ¿Qué es la depresión y cómo se maneja?

También presentan enfermedades neurológicas o problemas de consumo de sustancias psicotrópicas, casi al 1%, así como otras afecciones como la diabetes, la hipoacusia o la artrosis. Con el paso de los años aumenta la probabilidad de que padezcamos varias afecciones al mismo tiempo.

Aproximadamente una cuarta parte de las muertes por daños autoinfligidos (autolesión o auto envenenamiento) corresponden a personas de 60 años de edad o más.

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Es frecuente que los problemas por abuso de sustancias psicotrópicas en los ancianos se pasen por alto o se diagnostiquen erróneamente porque no se reconocen los problemas de salud mental en su verdadera dimensión, y el estigma de las enfermedades mentales propicia que las personas sean aún más reacias a buscar ayuda.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Como hemos visto en diferentes artículos y se explicó en nuestra serie web: Cómo es vivir con…, existen varios factores sociales, psíquicos y biológicos que determinan la salud mental de las personas.

En el caso de los adultos mayores, experiencias como el dolor por la muerte de un ser querido, un descenso del nivel socioeconómico como consecuencia de la jubilación, o la discapacidad, pueden ocasionarles aislamiento, pérdida de la independencia, soledad y angustia.

Otra de las causas son la vulnerabilidad a la que se enfrentan frente al maltrato, sea físico, sexual, psicológico, emocional, económico o material; al abandono; a la falta de atención y a graves pérdidas de dignidad y respeto. Entendiendo que el maltrato de las personas mayores no se limita a causar lesiones físicas sino también graves problemas psíquicos de carácter crónico, como la depresión y la ansiedad.

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¿Cómo ayudar a mitigar las estadísticas o mejorar el proceso?

Se puede hacer desde la gestión para que se dé un:

  • Diagnóstico temprano para promover el tratamiento oportuno y óptimo.
  • Optimización de la salud física y psíquica y el bienestar.
  • Identificación y tratamiento de las enfermedades físicas conexas, así como de síntomas comportamentales y psíquicos difíciles.
  • Y el suministro de información y apoyo prolongado a los cuidadores.

También realizar algunas actividades en casa como las que recomienda el Ministerio de Salud:

  • Mantener una conexión por teléfono, video llamadas, correo electrónico o redes sociales.
  • Propiciar el ejercicio físico adecuado a sus características y edad, estudios, terapias, tomar el sol desde ventanas o balcones.
  • Compartir a través de juegos, historias, televisión, ocio o la cocina.
  • Mantener las rutinas de aseo, sueño y alimentación.
  • Ofrecer mecanismos para la orientación, tales como calendarios y relojes.
  • Mantener las ventanas abiertas.
  • Disponer que participe en espacios espirituales, según sus creencias.
  • Facilitar ejercicios de agudeza mental como leer, sudokus, dominó, ajedrez, sopa de letras, etc. En este punto se recomienda también leer junto con el adulto mayor un libro.
  • Promover el diálogo y su participación en las actividades y decisiones en el hogar.
  • Evitar la inmovilidad en tiempos prolongados.
  • Solicitar ayuda profesional, si es necesario, a través de las líneas de apoyo de las secretarías de salud o de Porque quiero estar bien. Conoce nuestros canales de atención.

Cuidado a los mayores: actividades para que no se aburran en casa

Además de estas orientaciones, se suman otras recomendaciones complementarias al adulto mayor y que permiten cuidar su salud mental:

  • Seguir siendo productivos y, en lo posible, seguir haciendo las tareas que les gusta.
  • Redescubrir libros o empezar a escribir las memorias.
  • Recordar historias, perdonar y consolar.
  • Hacer uso de las herramientas virtuales.
  • Adelantar las tareas de jardinería y otros arreglos del hogar.
  • Estar en casa no es estar aburrido, es un reencuentro familiar.
  • Promover los pensamientos positivos.
  • Generar la amabilidad, buen trato y afecto.
  • Planificar actividades para el día.
  • Promover la participación de los adultos mayores en las rutinas diarias.
  • Generar espacios de escucha de preocupaciones, ideas e intereses.
  • Permitir el acceso a noticias.
  • Procurar actividades reconfortantes y variadas.
  • Promover la tolerancia.
  • Promover la alimentación en horarios rutinarios y con alimentos saludables, naturales y frescos.

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